Marché aux mariages et p’tites crosses à Shanghai.

On me l’avait dit: à Shanghai, tout est possible. C’est une ville de fin du monde. Tu peux tout trouver: des casinos, des gentlemen’s clubs, des concessionnaires de Maseratis et de Porches à go-go. Mais le plus impressionnant, c’est le « marché du mariage » et les sollicitations de « services » dans East Nanjing Road.

Se déplacer

Là-dessus, aucun problème. Le métro t’amène partout. Et oubliez les images de wagons bondés où des gardiens poussent pour faire rentrer les gens: je ne l’ai pas vécu. Les lignes sont indiquées en anglais et en chinois. Les machines qui vendent les billets sont aussi dans ces 2 langues et un trajet coûte rarement plus de 1$. Les distances entre les stations sont longues à pieds, faut le savoir, ce n’est pas Peel-McGill.

Photo please!

Alors que je sortais du métro à Jian’An Temple et que je sortais mon appareil photo de mon mini sac-à-dos, prêt pour l’aventure et en me mêlant de mes affaires, je me fais arrêter par un monsieur chinois qui me demande – en chinois- de prendre une photo. Bon, je la connais la crosse, me disais-je. Mais non, il ne parle pas anglais et sa femme est juste à coté. Ok, let’s go!

Click, click, photos avec lui, photo avec sa femme.

On me l’avait dit aussi, les étrangers font sensations ici et c’est connu (et de bon goût) de jouer le jeu de la photo avec les locaux. Et puis quand est-ce qu’il peuvent voir un bel homme comme moi!

De West Nanjing Rd. à East Nanjing Rd.

West Nanjing Road, c’est la 5e Avenue, Sherbrooke, l’Avenue Montaigne… Tout ce qui fait riche y a sa niche. Entre les méga gratte-ciels, les boutiques richissimes se succèdent: bijouteries, horlogeries, grandes voitures, couturiers.

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Et entre ces rues, des ruelles où tu te croirais dans Tintin et le Lotus Bleu. Là où on dirait que la vie trépidante ne s’est pas rendue. Et bien sûr, on préfère que tu demeures sur Nanjing Road, car chaque ruelle possède son gardien, rendant un peu malaisant d’y entrer ou d’y prendre des photos.

Mao was here

Dans l’une de ces ruelles, y paraitrait que le Mao y a habité. Mais c’est pratiquement impossible de trouver l’adresse sans savoir c’est où. Car il faut savoir qu’ici à Shanghai, royaume de l’argent, Mao… bof…

La Place du Peuple et le marché aux mariages

Entre la jungle du béton, se trouve le People’s Square. C’est un endroit de verdure qui a été aménagé durant les années 1950. Un jardin à la chinoise, avec les cerisiers en fleurs, comme sur les cartes postales.

 

Mais le plus intéressant, ce sont tous ces parapluies par terre. Je me disais que c’était peut-être une sorte de rituel pour demander grâces à Bouddha, ou offrir des services de bonne-aventure aux passants? Mais autant que ça?

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Je fais une rapide recherche sur mon cell, pour comprendre qu’à chaque fin de semaine, c’est le « marché aux mariages ». Les parents de jeunes qui ne sont pas encore mariés (hommes ou femmes) viennent décrire leur jeune à marier: grandeur, poids, éducation, accomplissements, lieu de résidence, etc. Mais pas de photos ou de hobbies. Ici, on y va selon une liste très précise de critères. Si tu habitdes dans un bon quartier, tu auras donc accès à de meilleures écoles ou hôpitaux, donc très important de le mentionner.

Après, je ne sais pas trop comment ca fonctionne. Je suppose que les 2 familles s’arragent pour que les jeunes se rencontrent? L’histoire ne le dit pas…

P’tites crosses sur East Nanjing Road

East Nanjing Road, c’est LA rue piétonne de Shanghai, celle avec les néons de fous la nuit (pas encore fait). Du monde partout, du bruit, et bien sûr: les crosses habituelles. Si l’Europe de l’est a son inspecteur de porte-feuille, à Shanghai à peu près tous les guides de voyage te préviennent du grand classique:

  • un homme ou une femme va venir t’aborder dans la rue, en anglais pour te demander d’où tu viens. Ensuite, te parlera de ton pays, de la Chine, de Shanghai , qu’il/elle veut pratiquer son anglais, qu’il/elle est en congé, de l’extérieur de la ville et gna gna gna
  • dans la conversation, il/elle t’invitera à aller boire un thé ou café pour faire connaissance et continuer la conversation

Et c’est là que tu vas te faire rouler. Oui, tu vas l’avoir ton café/thé, mais il va te coûter une somme princière. Et gare à toi si tu essaies de te sauver sans payer… On parle d’une centaine de dollars, même plus.

Le 2e classique, c’est encore une fois l’homme/femme qui vient te parler en anglais et te demande si tu as besoin de quelque chose:

  • transporter tes sacs
  • magasiner avec toi
  • sécurité
  • guide touristique
  • massage de pieds…
  • massages de dos…
  • massages d’autres membres…
  • filles de joies

Et c’est là qu’il/elle te montre des photos de femmes chinoises que tu pourrais avoir. Tout ça, discrètement en marchant.

Le truc: décliner poliment et bien sûr, ne pas le prendre personnel.

Je me suis fait solliciter 4 fois en même pas 100 mètres.

La dernière, « Hélène » commence à me jaser en anglais de son pays, d’ici etc. et je lui dit que je connais le truc, que je l’ai lu dans le livre. Quel truc, me demande-t-elle? Celui du guide-café-escorte qui te coûtes cher cher.

Ohhh, mais pas moi, dit-elle. Je suis une représentante de magasin de vêtements/guide touristique/étudiante… gna gna gna je ne vais pas dans les hôtels (mais j’ai des amies).

Je lui ai dit qu’elle perdait son temps et que j’avais pas d’argent. Je continue à marcher, pensant m’en être débarrassé et elle me revient en me disant: ok, je ne fais que marcher avec toi, pas de services, pas d’argent, juste marcher et discuter.

Elle me demande de l’ajouter sur les réseaux sociaux pour communiquer si j’ai besoin de quoi. Je lui ai dit que mon cell ne fonctionnait pas et que je partais demain. Finalement, je lui ai demandé de me conduire au métro le plus près et je suis parti en lui disant au-revoir.

Insistante comme ca, une première fois. Mais ca risque de se reproduire pendant mes prochaines visites de East Nanjing Rd pour mes photos de nuit.


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