Londoneries, partie 1

Y a pas de cadre de la Reine dans ma chambre et on ose appeler ça l’Ile du Plaisir? Il n’y a plus personne qui se promène avec une canne et un chapeau haut-de-forme et l’époque de l’empire de la Reine Victoria est bel et bien fini. Aujourd’hui, Londres est une ville internationale, mondiale, globale où tout arrive. Si tu mélanges New York pour son dynamisme et Paris pour son classicisme, tu as Londres. Il y a du monde partout, tout le temps et toujours quelque chose à faire. Et tu regardes la liste des concerts à venir juste en juin: Elton John, Phil Collins, Dead Kennedy, Pet Shop Boys, Robbie Williams…

Pour moi Londres, c’est…

Et puis, Londres, on l’a vu, entendu et lu. Pour moi, quand je pense à Londres, je pense à:

  • James Bond,
  • Sherlock Holmes,
  • Harry Potter,
  • l’album et les studios Abbey Road des Beatles,
  • les Rolling Stones,
  • The Who,
  • Les Sex Pistols, avec leur God Save the Queen et Anarchy in the UK
  • The Clash – London Calling
  • Queen et Freddy Mercury
  • Austin Powers,
  • Churchill,
  • Jane Austen, son orgueil et préjugés,
  • Les rom-com: Le Journal de Bridget Jones et Nothinghill,
  • Les comiques Benny Hill et Mr. Bean,
  • le film 28 days Later,
  • Les personnages de Jack l’Éventreur, Oliver Twist, Doctor Who,
  • Les soaps Eastenders et Coronation Street à la BBC

et tous les noms d’endroits qu’on connait et qui te donne l’impression d’être en Ontario ou en Estrie: Hull, Windsor, Gloucester, Hampstead, Bedford…

Votre liste est aussi bonne que la mienne.

Et c’est vrai que…

Toutes les images que vous avez de Londres, elles sont toutes vraies.

C’est vrai que les bus sont rouges à 2 étages (Abbey de Westminster à droite)

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et que les taxis sont noirs (Buckingham Palace derrière)

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C’est vrai que la Reine habite à Buckingham Palace et que des gardes rouges avec de grands chapeaux montent la garde

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C’est vrai que chaque coin de rue qui se respecte a un pub où tu bois ta pinte, tu manges un fish’n chips (ou autre) et qu’en fin de soirée, tu peux (et doit) te battre parce que l’autre gars aussi éméché que toi a insulté ton club de soccer favori

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C’est vrai que les maisons se ressemblent toutes dans les rues

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C’est vrai que c’est écrit par terre de quel coté regarder avant de traverser (parce que c’est à l’envers ici)

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C’est vrai qu’on vénère encore Churchill

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C’est vrai que Big Ben sonne comme on l’a toujours entendu

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C’est vrai que les oiseaux dans St-James Park appartiennent à la Reine

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C’est vrai que tu peux monter dans le London Eye pour avoir une vue imprenable de la ville

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C’est vrai que le parlement de Westminster est aussi grandiose

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C’est vrais que certains bâtiments sont en courbe (dont ceux d’Oxford Street)

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C’est aussi vrai que tu peux:

  • aller voir la demeure fictive de Sherlock Holmes, au 221B Baker Street
  • aller voir l’intersection d’Abbey Road où sont photographiées les Beatles sur l’album du même nom abbey
  • faire le tour guidé de Jack the Ripper dans le quartier Whitechapel
  • faire le tour des salles et studios d’enregistrement célèbres du rock’n roll londonien
  • faire le tour des lieux d’Harry Potter dont la plateforme 9 3/4 à la gare de London King’s Cross harry potter

et plein d’autres selon tes goûts.

Londres, c’est familier pour les Québécois

Et ce n’est pas juste pour les noms. Mais aussi dans les bâtiments, les façades et comment tu as l’impression d’être dans Westmount ou dans le Ghetto McGill.

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Dans mes cours de géographie urbaine, on avait justement appris que selon la tradition anglo-saxonne d’urbanisation, on habitait dans la nature, ce qui explique la présence d’arbres, de parcs, de verdure et le tout n’est pas parfaitement organisé comme à la française où là, on fait cadrer la nature dans notre développement.

Résultat: dans Hyde Park par exemple, tout n’est pas symétrique, organisé, planifié et les grands espaces verts sont libres et ouverts. Même chose dans Saint-James Park, qui donne sur Buckingham Palace. Bien sûr, interdiction de déranger les oiseaux sous peine d’une généreuse amende.

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Plus Britanniques que Français?

N’en déplaise à certains, c’est quand tu viens à Londres et à Paris que tu te rends compte, à ton grand étonnement, stupeur ou amusement, que les Canadiens-français et les Québécois ont beaucoup de british en eux et ce, même s’ils regardent naturellement vers la France. Voyons un peu.

Ici:

  • on fait la file partout, pour monter dans le bus, pour payer à la caisse… et malheur à celui qui voudrait dépasser!
  • on se plaint en silence, on sourit même si on est pas content, on ne dit pas ce que l’on pense et on utilise l’ironie et le sarcasme et le 2e sens
  • on est humble et discret
  • la discussion musclée, la confrontation, les crises en public? Très peu bien vues ici
  • on mange du rosbif, avec du gravy et des patates, habituellement le dimanche quand on va visiter ses parents. Et dans les pubs, tu as le roti du dimanche, le plat de viande du jour le dimanche midi
  • on mange des ragoûts de toutes sortes, bouillis longtemps, avec des légumes
  • on mélange le sucré et le salé dans pas mal tous les plats
  • on mets des fruits et des sauces fruitées pour accompagner la viande (dinde ou boeuf)
  • au déjeuner, on mange des saucisses, du bacon et des fêves aux lards sur ses toasts (beans on toasts)
  • on aime bien le fromage cheddar blanc et orange et pas trop ceux qui puzent
  • les rues ont des ruelles;
  • on aime une pelouse bien entretenue devant sa maison;
  • on pense productivité avant les congés et les grèves;
  • on transforme la société de l’intérieur, sans faire de révolution.

Loin de dire que c’est mieux ici qu’en France, bien sûr. Mais les ressemblances font tout de même réfléchir.

Et Lord Durham, lui?

Quand tu te promènes à Londres, tu peux admirer un tas de statues et de monuments relatifs à l’Empire et ses colonies.

Et des colonies, il y en avait en ta…

  • Canada
  • Inde, Pakistan, Sri Lanka
  • Australie et Nouvelle-Zélande
  • Malaysie, Bornéo
  • Hong Kong
  • Nigéria

Et j’en passe. L’histoire de Londres, de son parlement et de son Empire pourrait remplir une encyclopédie. Et pour avoir discuté avec plusieurs ami(e)s anglais, il est clair qu’ils n’apprennent (ou ne se souviennent) pas chaque détails pour chacune des colonies.

Alors je leur explique que d’où je viens, on apprend  à détester Lord Durham et son rapport du même nom, produit en 1839 suite aux mouvements sociaux dans le Bas-Canada (rappelez-vous de 1837 et les Patriotes) qui indiquait notamment que:

  • les canadiens-français catholiques du Bas-Canada n’ont pas d’histoire et de littérature et dès lors, devraient être assimilés grâce à une union avec le Haut-Canada

Il avait également suggéré dans l’Acte d’Union de 1840 une meilleure représentativité du gouvernement dans les Colonies, autrement dit, de laisser la région se gérer elle-même de manière autonome.

Mais ici, en 2017, Lord Durham, ce n’est qu’une ligne dans le manuel d’histoire du pays. Qu’un Lord anglais ait dit de quoi de raciste dans les années 1840, l’histoire britannique et européenne est pleine de citations et de recommandations de la sorte envers les peuples des colonies (on pense seulement aux split des frontières un peu partout fait sans géographes). Et on m’expliquait que probablement qu’un des voisins de bureau de Lord Durham était surement occupé à faire les plans pour envahir Bornéo, écoeurer la France, déverser de l’opium en Chine pour forcer la dynastie Ming à ouvrir le commerce, ou prendre de force le port de Nagasaki au Japon.

Faque le rapport Durham… ici, on s’en cr*ss pas mal, comme pas mal tout se qui se passe dans les anciennes colonies. Un peu comme quand tu parles de la bataille des Plaines d’Abraham aux Français finalement.

Parce que l’Histoire, elle est toujours sujette à l’angle avec laquelle tu la regardes.


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